Gdzieś pod koniec 1990 roku, kamper Dana i Janine Patitucci utyka zepsuty na parkingu Supercrack w Indian Creek. Silnik wprawdzie odmawia dalszej współpracy, ale dobrze zaopatrzony „dom na kółkach” wciąż daje schronienie i umożliwia przetrwanie do czasu odholowania do naprawy. W oczekiwaniu na lawetę, Dan i Janine postanawiają wyjść pobiegać po okolicy, w lekko  padającym śniegu, z aparatem fotograficznym schowanym za pazuchą, jak to mają w zwyczaju. Kilka miesięcy później zdjęcie zrobione podczas tej porannej biegowej wycieczki ukazuje się w katalogu Patagonii, co z jednej strony pomaga w pokryciu kosztów naprawy auta, z drugiej zaś, stanowi inspirację i daje początek nowej ścieżce kariery w dziedzinie górskiej fotografii biegowej.

Dwadzieścia lat później mieszkają już w Interlaken, w Szwajcarii, choć ich obecny styl życia nie odbiega wiele od tego dawnego, kamperowego. Eksplorują szlaki biegowe m.in. w Alpach, Sierra, czy Himalajach. Jako biegacze i sportowcy zarazem, Dan i Janine mają doskonałą znajomość i wyczucie tematu, wysokie umiejętności techniczne, doświadczenie oraz wielką pasję, które pozwalają im jeszcze lepiej pokazać trail running na swoich fotografiach. Jako zespół realizują szereg zleceń komercyjnych i redakcyjnych, które następnie pojawiają się w niezliczonych kampaniach reklamowych, na łamach magazynów branżowych i w komunikacji wiodących marek outdoorowych. Para zarządza również własnym bankiem zdjęć z zakresu sportów górskich, outdoorowych i podróżniczych, które są zarazem wynikiem i dorobkiem ponad dwóch dekad pracy.

W 2015 roku tworzą ALPSinsight, stronę internetową , która służy dzieleniu się doświadczeniami ze sportowych działań górskich w Alpach poprzez fotografię, historie i wskazówki. Dzięki ALPSinsight otwiera się też przestrzeń do publikowania własnych treści, poprzez którą udostępniają online swoje bogate zasoby obejmujące wspinaczkę, turystykę, skitouring, jazdę na rowerze i oczywiście biegi górskie.

fot. Dan Patitucci / Black Diamond

Kim Strom dołącza do zespołu w 2016 roku, wnosząc swoją energię i dorobek jako sportsmenka, fotografka, pisarka, projektantka i modelka zarazem. Wspólnie, jako zgrane trio, uruchamiają Elevation: The Alps Trail & Peak Running Resource, wyselekcjonowaną kolekcję najlepszych biegowych szlaków górskich w Alpach, po opublikowaniu przewodnika Run the Alps Switzerland. Dzięki tym dwóm przewodnikom, drukowanym i internetowym, zespół staje się ekspertem w zakresie biegów przełajowych po Alpach.

Następnie tworzą koncepcję i opracowują Via Valais, wieloetapową trasę, zaprojektowaną specjalnie dla biegaczy. Poszukując nowych szlaków, zauważają, że biegacze nie mają jeszcze swojego „Grand Tour”. Wędrowcy mają cały wybór długich szlaków turystycznych, w tym Tour du Mont Blanc (TMB), podobnie jak narciarze, mają swoje Haute Route, które łączy Chamonix z Zermatt. Powstaje zatem koncepcja szlaku, który podobnie jak wspomniany Haute Route, kończy się w Zermatt. A co z jego początkiem? Verbier jest tu dość oczywiste, z racji na dostęp do jednych z najlepszych szlaków przez region Valais, w zachodniej Szwajcarii. Najważniejsze jest jednak to, aby nowy szlak nie pokrywał się z Haute Route. Via Valais musi mieć własny, niezależny przebieg i wykorzystywać naturalną zdolność biegaczy do pokonywania większych odległości, uzyskując tym samym dostęp do najlepszych możliwych tras. W 2018 roku, po czterech rekonesansach mających na celu sfinalizowanie połączeń pomiędzy kolejnymi etapami drogi, znajdują linię doskonałą, która pozwoli biegaczom pokonać dziewięć przepięknych, malowniczych odcinków, łączących się w całość jako Via Valais.

fot. Dan Patitucci / Black Diamond

Po sukcesie Via Valais zespół rozpoczyna proces projektowania kolejnej trasy we wschodnim regionie Gryzonii w Szwajcarii. I tak w 2021 udaje się połączyć wszystkie odcinki i stworzyć z nich kolejną, zapierającą dech w piersi, wieloetapową alpejską trasę biegową. Via Grischuna, bo taką dostaje nazwę, rozciąga się pomiędzy Davos-Klosters a Sankt Moritz, ponownie łącząc ze sobą dwa znane szwajcarskie kurorty górskie, kilometrami malowniczych górskich ścieżek biegowych.

Film „Into the Route” (W drodze), do którego oglądnięcia zapraszamy, daje nam wgląd w pracę nad tym projektem, a także w wewnętrzne funkcjonowanie tego niezwykłego zespołu, takiej trochę dziwnej, małej, biegowej, prawie-rodziny. Obnaża momenty słabości, zwątpienia i frustracji, ale tez ukazuje piękno kreatywnej pracy w górach, podczas wytyczania unikalnej ścieżki, która jednocześnie inspiruje do poszukiwania własnych trudnych, górskich ścieżek.

Premiera “Into the route”, wspierana przez Black Diamond, zbiega się w czasie z finalizacją kolejnego projektu zespołu Dana, Janine i Kim – Sierra Trail Runs: A Guide to the Eastside, który powstaje gdzieś pomiędzy szlakami Sierry, a długimi nocnymi rozmowami przy stole w kamperze, w którym, z całą trójką, pomieszkuje też ukochany, szary kot. Zespół nadal pracuje, a my czekamy na kolejne zapierające dech w piersiach, inspirujące trasy biegowe.

fot. Dan Patitucci / Black Diamond

 

Film możecie obejrzeć tu – https://www.youtube.com/watch?v=fMqJ-pboY7o


O Black Diamond
Black Diamond Equipment opracowuje innowacyjne rozwiązania i produkty dla entuzjastów wspinaczki, turystyki pieszej, alpinizmu, biegów przełajowych, górskich i narciarstwa. Mając swoje siedziby główne w Salt Lake City (Utah) i Innsbruck (Austria), Black Diamond jest znany ze swojego zaangażowania w ciągłe zwiększanie poziomu bezpieczeństwa w środowisku górskim, będą jednocześnie pionierem wprowadzając na rynek jedne z najbardziej rewolucyjnych i zaawansowanych sprzętów, aby móc tym bardziej wspierać amatorów sportów górskich i outdoorowych. Firma mocno angażuje się także w działania chroniące środowisko naturalne, poprzez wdrażanie bardziej zrównoważonych procesów wewnętrznych – szczególnie skupiając się na materiałach, certyfikacji produktów, samej produkcji, jak i transporcie – oraz poprzez wspieranie lokalnych i międzynarodowych stowarzyszeń ekologicznych. Co więcej, Black Diamond to firma składająca się z pasjonatów i dumnie wspiera ponad 300 sportowców outdoorowych oraz młode talenty na całym świecie. Aby uzyskać więcej informacji na temat sprzętu Black Diamond, odwiedź stronę https://www.blackdiamondequipment.com/en_EU/