Są w historii himalaizmu takie wydarzenia, o których trudno zapomnieć. Bez dwóch zdań jedną z najważniejszych jest rocznica pierwszego wejścia na Mount Everest (8848 m n.p.m.), a drugiego na ośmiotysięcznik. Pionierami, którym się to udało byli Nowozelandczyk sir Edmund Hillary oraz Nepalczyk Tenzing Norgay.

Kiedy wiosną 1953 roku na podbój najwyższej góry świata wyruszyła wyprawa pod kierownictwem Johna Hunta, Czomolungma już od dawna była na celowniku, głównie brytyjskich, ekspedycji (do maja 1953 zorganizowali ich 8). Jedna z nich – próba podjęta przez zespół George’a Mallory’ego oraz Andrew Irvine’a 29 lat przed pierwszym udanym wejściem na Everest – była szczególnie blisko szczytu. Chociaż uważa się, że mogli oni dotrzeć na wierzchołek, zaginienie duetu na zboczach giganta pogrzebało szanse na udowodnienie ich możliwego sukcesu. Ciało Mallory’ego odnalazł, dopiero w 1999 roku, Amerykanin Conrad Anker. Później rekord wysokości – 8595 m n.p.m. – osiągnęła szwajcarska wyprawa z 1952 roku.

Do base campu pod Everestem pierwsi himalaiści dotarli 12 kwietnia, a Szerpowie kilka dni później idąc zabezpieczoną już drogą przez lodospad Khumbu. Jeszcze w kwietniu zespół założył obozy drugi i trzeci, a z początkiem maja dołączyli do nich jeszcze czwarty, piąty i szósty. 17 maja Wilfird Noyce i George Lowe przekroczyli wysokość 7000 m n.p.m., osiągając obóz siódmy. Cztery dni później Noyce i Szerpa Annullu dotarli na Przełęcz Południową (7906 m n.p.m.). Do ataku szczytowego przygotowywał się wówczas duet Tom Bourdillon i Charles Evans. Zmęczenie i awaria sprzętu pokrzyżowały wspinaczom plany niecałe 100 m pod wierzchołkiem.


Edmund Hillary na szczycie Mount Everestu (fot. gripped.com)

Po w sumie 32 latach prób Brytyjczykom w końcu dopisało szczęście. 29 maja o godzinie 11:30 Edmund Hillary i Tenzing Norgay zameldowali się na szczycie Czomolungmy, wchodząc na nią od strony nepalskiej. Himalaiści byli pierwszymi ludźmi, którzy znaleźli się na takiej wysokości. Przed zejściem himalaiści zakopali w śniegu mały krzyż i cukierki, a już w bazie sir Hillary wypowiedział zdanie, które obiegło cały świat : „W końcu załatwiliśmy skurczybyka!” (We finally knocked the bastard off).

Poza historycznym duetem w Brytyjskiej ekspedycji na Mount Everest 1953 uczestniczyli :
– John Hunt (dowódca wyprawy)
– Charles Evans (zastępca dowódcy wyprawy)
– George Band
– Tom Bourdillon
– Alfred Gregory
– Wilfrid Noyce
– Griffith Pugh (lekarz)
– Tom Stobard (kamerzysta)
– Michael Ward (lekarz)
– Michael Westmacott
– Charles Wylie (sekretarz)
– George Lowe
– Szerpa Annullu (przewodnik)

Zdjęcie otwierające: gripped.com